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飞吧,少年星!

飞吧,少年星!

  2月2日15时51分,一颗小卫星搭载长征二号丁运载火箭,在酒泉卫星发射中心发射升空。

  这颗重3千克的立方星,不仅是我国第一颗教育共享卫星——“少年星一号”,它还由一家商业航天公司研制完成。完成在轨测试后,“少年星一号”将面向建有卫星测控分站的中小学校和教育机构开放卫星通信资源,服务于全国中小学生,成为推动我国中小学航天科普教育的全新支点。

  承载“10万+”梦想

  “少年星一号”长10厘米、宽10厘米、高34厘米,重3千克,设计寿命1年,是“中国少年微星计划”的重要成果。该计划由中国宋庆龄基金会、中国科学技术协会和中国教育学会联合发起,是首个组织青少年创意、动手设计、参与制作的航天科普教育活动。该活动2016年4月启动后,吸引了全国1000多所学校超过10万名中小学生参与。

  2017年1月,中国少年微星计划进入“造星”环节,在中国工程院院士戚发轫等的指导和鼓励下,学生代表完成了“少年星一号”原型样星的研制与组装。此后,在原型样星的基础上,中科院西安光学精密机械所投资企业北京九天微星科技发展有限公司完成了卫星的专业研制和检测。

  “这颗卫星上天后,将实现UV频段无线电存储及转发功能,并进行空间成像试验、物联网用户链路验证等。”九天微星创始人兼CEO谢涛说,“而这些卫星的操控将由学生参与。”

  重新定义航天科普

  围绕“少年星一号”,九天幸运28微星开发了从课程、教具到测控站基础设施的完整产品体系。“少年星幸运28一号”也是首个在发射前就收回成本的卫星,这让其有望重新定义我国航天科普教育场景。

  目前,中国宋庆龄青少年科技文化交流中心的“少年星”测控主站已经建成,位于海南文昌中学、东莞科技馆、郑州四中、安徽太和三中的“少年星”测控分站也已完成建设,北京市第五十七中学、北京市永泰小学等校的测控分站正在建设中。

  而九天微星基于“少年星”研制与测控的中小学航天科普课程体系已经初步建立。公司所开发的教育解决方案也走进了北京四中、海南文昌中学、郑州第四中学等全国数十所学校。

  “未来,所有建有卫星测控分站的中小学,均可以开设卫星测控科普课程,让同学们在教室里获得天地互动的巅峰体验。”九天微星联合创始人兼COO彭媛媛说。

  “体制外”的“海盗”

  九天微星教育事业部产品总监李天麒坦言,商业机构开展航天科普,能发挥的作用可能比体制内更加积极。“体制内机构做科普,受到机制、经费等约束,区域性较强,可持续性却不够高,而且科普的内容也偏‘标准化’一些,这些问题都是商业航天公司能够避免的。”

  这也是中科院西安光机所旗下投资平台中科创星所看重的优势。成立于2015年6月的九天微星是中科创星首个千万元级别的天使轮投资项目,以卫星物联网和航天太空教育两大业务板块双轮驱动。中科院西安光机所在资金、技术、人才等方面给予九天微星很多支持。

  这种小而灵活、允许试错的模式,可能也正是依靠举国体制、相对“封闭”的中国航天所需要的。 目前,美国、俄罗斯和欧洲等国家均在积极推动商业航天发展。其中尤以美国商业航天发射活动次数遥遥领先,美国太空探索技术公司、蓝色起源等美国商业航天企业的代表,已经积极与美国的“国家队”——美国国家航空航天局开展合作,涵盖了航天产业的各个领域,迅速占领世界最高水平。

  在谢涛看来,商业航天的发展路径是通过不断降低成本,加快产品迭代周期,抓住市场幸运28机遇,解决“活下去”的问题,再实现小步快跑,促进技术的创新。“在星际大航海时代,我们只有像‘海盗’一样,才能与‘国家队’一道,真正从创新源头上与美国等航天科技强国竞争。”

  (原载于《中国科学报》 2018-02-06 第1版 要闻)