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幸运28:节肢动物祖先拥有复杂眼睛

节肢动物祖先拥有复杂眼睛

图片来源:T. S. PARK ET AL.

  尽管很难相信脆弱的神经组织能被保存上亿年,但这确实是在现代蜘蛛和龙虾(以著名哲学家Soren Kierkegaard的名字命名为Kerygmachela kierkegaardi)的约15个祖先的大脑和眼睛中发生的事情。

  这块有着5.18亿年历史的化石在格陵兰岛北部沿岸被发现,含有足够的保存完好的大脑和眼睛,从而帮助研究人员撰写了关于节肢动物神经系统的全新历史。

  时至今日,很多生物学家认为,古代节肢动物(使今天的昆虫、蜘蛛和甲壳类动物得以兴起)拥有由3部分构成的大脑和非常简单的眼睛。复眼即“眼睛幸运28”,由一组很多较小眼睛构成,据推测,它由两条腿进化而来。这些腿进入头部,并且得到调整,以感知光线。

  不过,这些新的化石(长度从几厘米到30厘米不等)拥有微小且不分节的大脑,类似于现代天鹅绒虫的大脑。

  研究人员在日前出版的《自然—通讯》杂志上报告了这一成果。

  尽管大脑结构简单,但Kerygmachela龙虾的眼睛可能很复杂。它们或许复杂到足以形成初步的图像。这些由化石动物较小头部中的微小斑点指示的眼睛,似乎是在今天被称为水熊虫和天鹅绒虫的软体、原始节肢动物中见到的较小而简单的眼睛的复制版本。


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